La Huelga de la UPR (Videos)

Here are some lovely videos from the ongoing strike at the University of Puerto Rico, courtesy of the comrades at MRZine and Occupy California.

Alberto Bartolomei, 2 horas en la Huelga de la UPR

Vodpod videos no longer available.

Raymond O’Brien1 Universidad : 1 Pueblo

Vodpod videos no longer available.

For more details on the reasons behind the strike, see this recent interview on Democracy Now! with striking UPR student Giovanni Roberto and UPR professor Christopher Powers, and this article by Yarimar Bonilla.

You should also check out these three recent articles by Firuzeh Shokooh Valle in MRZine.

You can support the strikers by sending messages to the following addresses (these include UPR administration officials as well as advocacy organizations that are collecting copies of support and solidarity messages):

You can use the following sample letter, addressed to the president of UPR’s Board of Regents (thanks to a comrade at the Edu-Factory mailing list for all this information):

Lcda. Ygri Rivera
President, Board of Regents
Universidad de Puerto Rico

I wish to express my deep concern over the means by which the administration of the Universidad de Puerto Rico (UPR) is handling the current student strike.

I believe that the students are making fair demands through democratic steps, practicing their free speech rights, and using channels that they have collectively vetted, and which in the past have been deemed acceptable by the institution itself.

I demand that the UPR guarantee the rights of students who are negotiating fairly, transparently, and openly without violence or intimidation. These three areas must be respected: security for the students, equal participation of all interested parties, and procedural transparency. Any alternative outside such parameters would be deemed unacceptable.

Thus, I add my voice to the chorus that demands the following:
1. Remove riot police from the immediate surroundings of university campuses.
2. Allow the provision of food and water for students inside university grounds.
3. Restart negotiations immediately.

An institution of higher learning must inherently be committed to social justice and shall not facilitate human rights violations, such as the blockade of food and water, nor the current excessive display of force on its grounds and their vicinity.

I hope that the UPR can uphold its primary education mission to its students—the hope in and for the future—rather than fall prey to any lopsided interests of faculty, administration, regents, or elected officials. I urge the administration to reconsider its position and resist the temptation to impose its will through violent force. Instead, I urge the administration to facilitate an open dialog to decide the future of the university of the people of Puerto Rico.

[Spanish version of letter]

Lcda. Ygri Rivera
Presidenta Junta de Síndicos
Universidad de Puerto Rico

Quiero dejar constancia de mi preocupación sobre la forma en que la Administración de la Universidad de Puerto Rico (UPR) está lidiando con la huelga de los estudiantes.

Entendiendo que los estudiantes están realizando un reclamo justo y mediante un mecanismo democráticamente avalado y aceptado tantos por el cuerpo estudiantil como por la propia institución educativa.

Exigimos se garantice la seguridad de nuestros estudiantes y que la administración de la Universidad de Puerto Ricobase su estrategia de negociación en la transparencia y la apertura al diálogo y no en la fuerza y la intimidación. Estas soluciones deben estar contempladas en tres aspectos; seguridad de los estudiantes, transparencia de los procesos y participación en integral de las partes interesadas.

Cualquier alternativa ajena a esto debe considerarse inaceptable.

Es por esto que hago los siguientes reclamos:

1. Retirar la fuerza de choque de las inmediaciones de la Universidad
2. Permitir el acceso de agua y alimento a los manifestantes dentro de las facilidades universitarias.
3. Restaurar el servicio de agua en las facilidades.
4. Reanudar los procesos de negociación de forma abierta y transparente.

La Universidad tiene un compromiso de responsabilidad social y no debe avalar una violación crasa de Derechos Humanos como el negar el acceso de agua y alimentos a las y los estudiantes; así como, la exhortación y despliegue de fuerzas policiacas excesivas en sus alrededores.

La universidad no existe para sí misma, ni para sus profesores, ni para sus empleados administrativos, ni para su junta de síndicos ni para el gobernador, sino para educar a la nueva cepa de estudiantes, que es la base de nuestro futuro. Exhorto a la administración de la Universidad de Puerto Rico que reconsidere su posición y resista a la tentación de imponer su criterio a través de la fuerza de una macana, y permitan que sea la fuerza del diálogo y la transparencia la que decida el futuro de la Universidad del pueblo de Puerto Rico.

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Filed under activism, film and video, protests, student movements

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